Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 2/1/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

February 1, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, February 1, at 7:00 PM, comes straight out of the news we hear day after day. I’m afraid I rattle on a bit, but the news item that set off the prayer really got me going, thinking, talking to myself (and to God). Perhaps the prayer will get you going, get you thinking and talking to yourself and to God.

          I hope you continue to steer clear of illness as you go about your days and are able to relax and enjoy your life.

          May our faith in God be certain with no maybes about it,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 2/1/23

February 1, 2023

‚ÄúJust When We Think It Can't Get Any Nuttier‚ÄĚ: A Prayer

               O Lord, just when we think it can't get any nuttier, it gets
                            nuttier still,
                                                 like
                                                       a House of Representatives member
                                                              who
                       may or may not be who he says he is;
                              may or may not be Jewish like he says he is;
                                     may or may not have graduated from the college he
                                                                      said he did;
                                              may or may not have worked for the company he
                                                                               said he did;
                                                      may or may not have funded himself with
                                                                                       funds meant for vet;
                                                                                                    and whose mother
                                                               may or may not have been in one of the towers
                                                                                                                           on 9/11;
                                                                                                                                  whose grandmother
                                                                         may or may not have been a
                                                                                                          Holocaust victim;
                                                                                                                         and
                                                                                                                                it gets
                                                                                                                                        still nuttier
                                                                                                                                             because
                                                                                      many of his fellow members
                                                                                (on both sides of aisle)
                                                                            don't seem to care much,
                                                                       making all the right noises,
                                                                 but get the feeling
                                                          wish it would
                                                     die down,
                                               go away,
                                                            disappear,
                                                                         because
                                                                                  (on both sides of the aisle)
                                                                                         lots of maybes;
                                                                                                lots of resumes
                                                                                                          exaggerated,
                                                                                                               embellished,
                                                                                                                       embroidered,
                                                                                                                                            maybe;
                                                                                                            lots of job histories
                                                                                               fabricated,
                                                                                        fictitious,
                                                                                 faked,
                                                                           maybe; 
                                                       lots of pasts
                                                                           tidied up,
                                                                                   taint erased,
                                                                                         tarnish polished,
                                                                                                                   maybe;
                                                                                                                          and even nuttier still,
                                                                                                                                                                 because
                                                                constituents don't seem to mind much, as long as he
                                                                       votes the right way,
                                                                               delivers on what he promised,
                                                                                       gives them what they want;
                                                                                                                                             and because
                                                                                                                                        not even the public
                                                                                                                                seem to mind much,
                                                                                                                          because, hey, he's
                                                                                                                     not the only one,
                                                                                             not just politics, but nearly
                                                                                     everything,
                                                                               everywhere,
                                                                        everyone;
                                                                   maybes
                                                                                all over the place.

               And the thing is, O Lord, people are right, he's not the only one;
                      but to say this is not
                             to condone the lies,
                                     to excuse the behavior,
                                            to say should be allowed to stay; what
                                                                                                          it is to say
                                                                                                    is that
                                                                                       live in a culture
                                                                          in which it's hard
                                                                    to know
                                   who anyone really is,
                       a culture in which
                              people create identities for themselves all the time;
                                      think online dating, single sites, matchmaking apps;
                                             think Facebook, as in Facebook facades;
                                                      think how lies overlooked, truth ignored,
                                                             believe what want to believe;
                                                                          nuttiest thing of all,
                                                                                 our culture,
                                                                           a culture
                                                                       in which
                                                   there are a lot of
                               maybe-maybe not people; and
                                       it is to say
                                                    that 
                                                           maybe we,
                                                                  certainly me,
                                                                         are right there
                                                                                with the best of them, maybe
                                 the whole story not told, some chapters edited, gaps
                                         not filled in, no Prince Harry tell-all-tale; and
                                                                                                    it is to say
                                                                     that we (no maybe here),
                                                              certainly me,
                                                        are often not
                                          who we say we are
                                    as Christians, but
                                                 not just us, all Christians,
                                                        lots and lots of maybe-maybe nots;
                                                               maybe loving, maybe not;
                                                                       maybe kind, maybe not;
                                                                              maybe compassionate, maybe not;
                                                                                     maybe generous, maybe not;
                                                                                             maybe obedient, maybe not;
                                                                                                    and on and on,
                                                                                maybe, maybe, maybe;
                                                 the sad thing is that some of the
                                                        most hateful, cruel, prejudicial words hear,
                                                                most vile, vicious behavior see,
                                                                       most odious opinions read,
                                             expressed, exhibited, expounded,
                                                            by Christians.
                                                                                   No maybes about it.

               O Lord, in a culture in which it's hard to know, to be sure,
                             who someone is,
                                     if they are who they say they are,
                                            we pray for the
                                                   faith and strength
                                                           to remain recognizable
                                                                   to you, to be
                                                   someone you recognize to be your child,
                                            someone whom others recognize to be your child,
                                     someone whose identity is certain;
                                                                                                         help us,
                                                           in our artificial culture of artifice, to be
                                                    people who are the genuine article,
                                               people who are what they say they are,
                                          people you know to be your own; and
                              help us
                                      not to be taken in
                                              by politicians, people, even fellow Christians;
                                                    not to believe something 
                                                            simply because we want to believe it;
                                                                         not to laugh at lies
                                                                                     not laughable; but
                                         listen critically to what someone says,
                                                 think through carefully what we hear,
                                                        test closely what we see and feel, so that
                                                                we can trust it to be
                                                                             the truth.

               And we pray, O Lord, for those whom illness, pain and
                             suffering, death, grief, despair, and hunger and
                                    homelessness are all too real;
                       heal them, ease their pain, comfort and console them,
                              lift them in hope, and through your people,
                                     through us, feed and house and grant
                                                              safe haven.

               O Lord, just when we think it can't get any nuttier, it
                             gets nuttier;
                                          then again,
                                                        maybe not,
                                                                            because
                                                                                   it may just be that
                                                                                          in our culture
                                                    what is nutty now normal;
                                               sham, invention, falsehood
                                         new norm;
                             maybe
                                           what’s needed
                                                  is what to our culture
                                                        is truly nutty:
                                                           Christians
                               who actually believe,
                                      who actually are who they say they are,
                                             who actually do what they are supposed to do.
                                                                  Grant us
                                                                        the courage
                                                                               to be so nutty!

               Amen.

Pr. Jeff's Letter for 1/25/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                     (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 25, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Every week I work the word puzzles in the New York Times Magazine that comes with the Sunday edition and the prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, January 25, at 7:00 PM, originates in that pastime. The prayer wanders a bit, but I hope it helps. Enough said.

          I also pray that you are feeling well and dodging the flu, COVID, and everything else that is out there. If not, I certainly pray that you recover quickly.

          May God grace us with the faith and courage to live with hope in our often puzzling lives,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/25/23

January 25, 2023

‚ÄúI‚Äôm Stuck in a Puzzle and Can‚Äôt Get Out‚ÄĚ: A Prayer

               O Lord, I’m sitting here at the kitchen table stuck in a puzzle and I
                           can’t get out,
                                       can’t figure it out,
                                                   can’t work it out,
                                                               stuck on a clue,
                                                                             stuck on a word,
                                                                                          stuck on an answer,
                                                                                                       won’t ask for help,
                                                                                   won’t accept help,
                                                                      won’t go googling,
                                                          put aside instead,
                                                    look at later,
                                              come back to,
                      again and again,
                                 day after day,
                                          week after week, even
                                                  month after month,
                                                                                    because
                                                                                                  want to
                                                                                                               figure it out,
                                                                                                                             work it out,
                                                                                                                                          solve it,
                                                                                                                      all by myself;
                                                                                                        refuse to
                                                                                              give in,
                                                                                        give up,
                                                                                  give out,
                                    before every last blank filled in;
                                                                                                   but sometimes
                                                                                              just can’t get it, have to
                                                                                        throw in the towel,
                                                                                  look up answer;
                                                                            but not like it one bit,
                                                                      no joy in it, joy of
                                                      completing completely,
                                             solving
                                    alone,
                                           on own,
                                                        no help;
                                                                      and so, often
                                                                                   get stuck in a puzzle, and
                                                                                                                          can’t get out. 
                                   And sitting here puzzling over a puzzle, Lord, it struck me it’s
                                              not just puzzles we get stuck in but
                                                            illness too,
                                                                         stuck in a disease
                                                                                      and can’t get out,
                                                                                                    stuck in a puzzling disease,
                                                                                                                 stuck with puzzle unsolvable,
                                                                                                                        treatment not treating,
                                                                                                                    no looking up answer,
                                                                                                     no googling answer,
                                                                                          no answer maybe;
                                                    and if not careful, get
                                                           stuck in head,
                                                                  stuck on being stuck,
                                                                         stuck on thinking thoughts
                                                                                       can’t help but think but
                                                                                                    try not to think, thoughts
                                                                                                                   eroding hope;
                                                                       and don’t like it one bit,
                                                                 disheartening,
                                                                              frustrating,
                                                                                             angering,
                                                                                                          because
                                                                                                                        no control
                                                             over what’s happening (or not happening), and
                                                                            you know us, Lord, how we like to
                                                                                         be in control,
                                                                                                      stay in control,
                                                                                                                  have control
                                                                                                                                 (okay, maybe not us, just me,
                                                                                                                                              control-freak I am, wanting
                                                                                                                                                             a say-so in what’s
                                                                                                                                                                           being done to me;
                                                                                                                                                                                         then again, maybe
                                                                                                                                                                                                      not only one);
                                                                                                                                                                                                                     and
                                                                                                                                                                                                         because
                                                                                                                                                                  must depend on others
                                                                                                                                         (not exactly my-our?-long suit),
                                                                                                                              must rely on others
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(not easy for me ‚Äď us?),
                                                                                                                 must accept the help of others
                                                                                                                              (I’d rather do it myself, thank you),
                                                                                                                                           trust others for answer (like doctors),
                                                                                                                                                        trust complete strangers (like doctors),
                                                                                                                                                                    trust strangers with very life 
                                                                                                                                                                                 (like doctors who look 18),
                                                                                                                                                                                            but
                                                                                                                            gets harder and harder to trust
                                                                                                                                          when puzzle
                                                                                                                                                    gets harder and harder to solve,
                                                                                                                                                                    gets easier and easier to
                                                                                                                                                                                                                   doubt,
                                                                                                                                                                                                     wonder,
                                                                                                                                                                                         question
                                                                                                                                                (second opinion time?);
                                                                                                                                          and
                                                                                                                         because
                                                                               decisions decided by
                                                                                     deciders decisively not interested in
                                                                                            decisions other than their own (think insurance companies),
                                                                                                          and believe me,
                                                                                                                       deciding for someone else (like me-us?)
                                                                                                                                    not a good decision;
                                                                                                                                             but
                                                                                                                                                not just illness
                                                                                                                                                             get stuck in,
                                                                                                                                                                         get stuck in
                                                                                     job, relationship, a life not like very much,
                                                                                            get stuck in place, going nowhere,
                                                                                                    stuck and
                                                                                                          can’t get out.

               And Lord, if this is us, then we pray for the courage to
                          face the reality of how things are, the reality
                                        that when it comes to illness,
                                                      much beyond our control, have to
                                                                   depend on others,
                                                                                 trust selves to others,
                                                                                               accept decisions of others;
                                                                                                                                    and yet,
                                                                                                       not the only reality,
                                                                                                because
                       much in our control (what doctor see, medication take,
                                    treatment receive),
                                                   can do more and more for selves (try P.T.),
                                                                        biggest decision ours alone (how
                                                                                             we will live and how we will die
                                                                                                          when have deadly disease);
                                                                                                                        and so grace us with the
                                                                                                                              good sense to see
                                                                                                    this other reality, and the 
                                                                                     strength to become
                                                                         unstuck;
                             and to see that in our work, our relationships, our very lives,
                                           we can become
                                                         unstuck, and the
                                                                      strength to make
                                     the choices we must, the changes we must, the concessions we must,
                                                  and live as you would have us live.

               O Lord, be present with and heal, comfort, lift in hope, and grace with peace
                            all who are ill, who are suffering and hurting, who are
                                          dying, who are grieving, who battle depression;
                                                       and feed and house and give safe haven to
                                                                    the hungry, the homeless, refugees everywhere.
                                                                                  And we pray for
                      the victims of the recent mass shootings and their families, and
                                    those devastated by recent storms in California, Selma,
                                                    Griffin and elsewhere and who mourn the loss of
                                                                   in hope and healing.

               O Lord, I’m sitting here at the kitchen table stuck in a puzzle and
                    can’t get out,
                          won’t let it go until I solve it
                                        all by myself;
                                                                but
                                                                        the puzzle
                                                                                        I most want to solve
                                                                                                    is the very one I can’t solve
                                                                                                                  all by myself, the puzzle that is
                                                                                          illness, myself, life;
                                                                           we none of us can;
                                                         and so give us courage
                        to trust the solving to you,
                                      to trust ourselves to you,
                                                   to trust our very lives to you,
                                                                and with your help and the help of others, to
                                                                             live with
                                                                                          a puzzle not yet completed, and be
                                                                                                       stuck
                                                                                                             no longer.

               Amen.

Pr. Jeff's Letter for 1/18/23

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                               (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 18, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, January 18, at 7:00 PM, once again comes from something Kitty said that got me thinking about things beyond what we were talking about. As has become the case, the prayer is partly a ‚Äútalking prayer‚ÄĚ, a prayer that is like telling someone what you‚Äôve been going through, and partly a traditional prayer that prays for specific things. Whether or not this prayer (or any other Wednesday prayer) speaks to you or for you, I cannot say; I can only hope so.

          I pray all is well with you as the new year seems to have picked up speed and is now zipping by.

          May God’s grace and mercy see us through from one day to the next,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/18/23

 

January 18, 2023

‚ÄúThe Panic is Gone! Thanks Be to God! (And Prednisone!)‚ÄĚ: A Prayer

               O Lord, something was different, very different, but
                                   I couldn’t find the words to say
                                                 what was different,
                                                               all I could say was that
                                                                           something was different,
                                                                                          very different;
                                                                                                                      but
                                             the one who watches over me knew what it was,
                                       said what it was, said:
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúThe panic is gone.‚ÄĚ;
                                                                       and
                                                                              that’s what
                                                                                      was different: the
                                                                                             panic,
                                                                                                   anxiety,
                                                                                                         terror,
                                                                                                                felt for months,
                                                                                                                       gone;
                                                                                        cancer not causing
                                                                                   panic,
                                                                              anxiety,
                                                                       terror,
                                                                but
                                            breathing,
                                                   not being able to breathe,
                                                          the fear of not being able to breathe,
                                                                 actually not being able to breathe; the
                                                                         panic (seizing me),
                                                                               anxiety (gripping me),
                                                                                      terror (terrorizing me), all
                                                                                                    making it worse,
                                                                                              can’t talk,
                                                                                      can’t walk,
                                                                can’t calm down;
                                                          then slowly,
                                                     finally,
                                               able to breathe again, but
                                                             always the thought of next time,
                                                                          always the thought of oxygen,
                                                                                      always the thought of gasping death;
                                                                                                                                                 and so, always
                                                                                                                                            panic
                                                                                                                 ready to strike,
                                                                                                    anxiety 
                                                                          ready to attack,
                                                                   terror
                                               ready to terrorize;
                                                                          but suddenly,
                                                                                in a matter of days,
                                                                                      breathing better and better,
                                                                                             no longer thinking about next breath,
                                                                                                    decreasing oxygen intake,
                                                                                                           feeling so very
                                                                                                                   different;
                                                                                                                           panic gone,
                                                                                                                                 anxiety gone,
                                                                                                                                        terror gone.
                                                                                                    Thanks be to you, Lord,
                                                                                     (and prednisone)!

               And as you well know, Lord, it was wonderful, it is
                             wonderful,
                                     wonderful to
                                             breathe,
                                                   relax,
                                                           enjoy.
                                                                  What a
                                                                          difference!
                                                                                  And I got to thinking,
                                                               thinking about
                                     what life would be like if
                                            people weren’t beset, plagued, bedeviled by
                                                                                                                                 panic and
                                                                                                                     anxiety and
                                                                                                         terror, not
                                                                              because they can’t breathe, but
                                                                 because of all that is happening
                                                    in their lives, this nation, world,
                                       the violence, the threats, the chaos,
                                               actually, some days,
                                                             leaving people feeling like they can’t breathe,
                                                                           at least, not breathe easy; and
                                                                                        what would life be like if
                                                                                                     fear and worry
                                                                                                                    didn’t drive people so; and
                                                                                                                                what would life be like if
                                                                                               anger and resentment
                                                                                   didn’t twist people so; and
                                                    guilt and shame didn’t haunt people so,
                                                                bitterness and hatred didn’t consume people so, 
                                                                          cruelty and meanness didn’t tickle people so,
                                                                                        suspicion and judgement
                                                                                                     didn’t blind
                                                                                                                 people so.
                                        What would happen if suddenly gone?
                                                      Less violence, less prejudice, less chaos?
                                                                   Less need for enemies?
                                                                                 Less injustice?
                                                                                              Less hostility?
                                                                                                           Less dysfunction (think Congress)?
                                          More kindness, more peace, more hope?
                                                                                                                           Able to
                                                                                                                                     breathe,
                                                                                                                                  relax,
                                                                                                                            enjoy?
                                                                                                               What a
                                                                                                 difference!

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†And that, O Lord, is what we desperately need ‚Äď that
                                   difference, things being different,
                                                     very different;
                                                                                 and so,
                                                                                           let our prayer be
                                                                                                  that you would
                                                                                                        deliver us
                                    from panic and anxiety and terror;
                                           release us
                                                   from fear and worry;
                                                           save us
                                                                  from anger and resentment;
                                                                          free us from guilt and shame;
                                                                                 rescue us
                                               from bitterness and hatred,
                                                            cruelty and meanness, suspicion and judgements;
                                                                          let our prayer be
                                                                                        that you would
                                                                                                     accomplish for us
                                                                                                                   what we cannot
                                                                                                                                 accomplish for ourselves;
                                                                                                                                              let our prayer be
                                                                                                                            that you would
                                                                                                               work in us
                                                                         such faith in your love,
                                                             such trust of your forgiveness,
                                                 such belief in your mercy, that
                                                       what must be gone, 
                                                                     if ever we and this world
                                                                                  are to know peace and hope and joy,
                                                                                                will be gone.

               And we pray, O Lord, for all who would just like their
                                     illness to be gone, or their pain or suffering
                                                 to be gone, or their emptiness and loneliness;
                                                               and for all who would just like their hunger
                                                                             or homelessness to be gone.
                                                                                                          O Lord,
                                    heal their illness, ease their pain, remove their suffering,
                                                fill them with hope, feed them and house them and
                                                            grant them a safe haven;
                                                                          and comfort and console and grace with peace
                                                                                       those who are dying,
                                                                                                      those who are grieving.

               O Lord, the panic is gone!
                                                      Thanks be to you!
                                                                                    (And prednisone!)
                                                                                                                    Of course
                                                                                                              prednisone,
                                                                                                        won’t help
                                                                                                  what ails us
                                                                                             as a world,
                                                                                       as a nation,
                                                                                  as people,
                                                                             only you
                                                                can do that;
                                                        and so be
                                          the daily dose
                                                 we need
                                                        to be rid of
                                                               all that is afflicting our world, our nation, ourselves,
                                                                       so that we can
                                                                                          breathe easy,
                                                                                                       actually relax,
                                                                                                                    truly enjoy.
                                                                                                                                      What a
                                                                                                                           difference
                                                                                                       that would be!

               Amen.

Pr. Jeff's Letter for 1/11/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                       (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 11, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          I pray that you’ve been able to dodge the new COVID variant and stay healthy. If you haven’t, I certainly pray that you fully recover without problem.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† I often describe my Wednesday prayers as ‚Äúrambling, kinda prayers‚ÄĚ. The one I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, January 11, at 7:00 PM, is better described as ‚Äúan-all-over-the-map-thing-with-a-prayer-tucked-in‚ÄĚ. It probably won‚Äôt speak to everyone, I know, but I do hope it will speak some word to a number of you.

          May God’s Spirit fill us with spirit and life day after day.

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts