Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 9/28/22

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                                 (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

September 28, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          Fall has arrived with some glorious days and I hope you’ve been able to enjoy them. 

          The prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, September 28, at 7:00 PM, is another one of those personal prayers arising out of what I’ve been feeling as I go through my cancer treatment. I just hope it speaks to you and what you may be feeling. 

          May God keep nudging us on through all things, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 9/28/22

 September 28, 2022 

‚ÄúIt‚Äôs Hard to Pray When My Brain Feels Like Sludge‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, it’s hard to pray when my brain feels like 
                           sludge, 
                                 and that’s 
                                               what it’s felt like 
                                                              these past few days, 
                                                                                                       sludge; 
                                                                                                                    thick thoughts 
                                                                                                 thickly thought; 
                                                                                         gooey ideas, 
                                                                            gloopy phrases, 
                                                               goopy sentences; 
                                                  words oozing 
                        ever so sloooowly 
                                                            until at last 
                                                                         come together 
                                                                                        to form an 
                                                                                                            idea, 
                                                                                                                  phrase, 
                                                                                                                         sentence; 
                                                                                                                                molasses 
                                                                                                            comes to mind, 
                                                                                                       as in 
                                                                            molasses mind; 
                                                                treacle 
                                                         better, 
                                                    as in 
                                treacly thoughts; 
                                        bog 
                                              maybe best, 
                                                                    as in 
                                                                           bog brain; 
                                                                                         can’t put two words together 
                                                                                                                                  to save my life; 
                                                                                                                             an hour 
                                                                                                                       to phrase 
                                                                                                                 one phrase; 
                                                                                 composing a sentence 
                                                                     like being sentenced 
                                                       to hard labor; 
                                            it’s just 
                                                   the way it is today 
                                                                  and there will probably be 
                                                                                                          more such days; 
                                                                                                                                    perhaps 
                                                                                                                                               a buildup of 
                                                                                                                    immunotherapy, 
                                                                                                          perhaps not; 
                                                                                                 but whatever, 
                                                                                          brain like 
                                                                                    sludge 
                                                                              will be 
                                               just the way it is 
                                                      some days. 

            And maybe, Lord, that’s what my prayer should be about, 
                          the way it is, 
                                        the way things are, 
                                                      the way life is; 
                                                                                 the way it is 
                                                                                              when we’re older, the 
                                                  aches and pains and problems (not to mention 
                                            ear hair) that come 
                                       as we get older, are a part of 
                          getting older; 
                                               the way things are 
                                                             in this country of ours, 
                                                                          the poisonous politics, the violence, the anger, 
                                                                                         getting worse and worse; 
                                                                                                                                  the way life is, 
                                                                                                                       the uncertainty, 
                                                                                                          never quite knowing 
                                                                                                    what might happen, 
                                                                                              all the scary stuff 
                                                                                        lurking; 
                                                                             so maybe 
                                                           that should be 
                                               my prayer, 
                                                                   something about 
                                                                                   just the way it is. 

            And that is my prayer, O Lord, that you would grace us 
                          with the 
                                 patience, 
                                           fortitude, 
                                                   tenacity, 
                                                           to manage 
                                                                   what comes with age, 
                                                                                                        but also 
                                                                                                                     what comes 
                                                                                                  at any age, 
                                                                                   all that happens, 
                                                                      life itself; 
                                                              and the 
                                                       courage, 
                                                strength, 
                                              guts, 
                                    to face 
                            what life has become for us, and 
                                         what life has become in our nation, and 
                                                                                                                 not despair, 
                                                                                                 but be ever more 
                                                                                        determined 
                                    to live what our lives have become 
                                                  with as much hope and joy as possible, and 
                                                                to do what we can 
                                                                        to restore 
                                                                                       sanity 
                                                                                              to our nation and 
                                                                                                           our life together; 
                                                                                                                                        and the 
                                                                                                                                 faith, 
                                                                                                                           belief, 
                                                                                                                     trust, 
                                                                                          that enables us 
                                                                                     to be 
                                                                        unafraid 
                                                           even though 
                                        there is much to fear; and 
                                                      to be 
                                                              certain 
                                                                      of you 
                                                                               even though 
                                                                                                    there is so much that is uncertain; 
                                                                                                                                                                         to live 
                                                                                                                       strong and brave and glad 
                                                                                                                even though 
                                                      there is much that is scary and sad 
                                                                    about 
                                                                           the way life is. 

            And we pray too, O Lord, that you would heal those who are ill, 
                           strengthen those who are recovering, 
                                         be with those who are suffering, 
                                                       comfort those who are dying, 
                                                                      console those who are grieving, 
                        lift up those who are struggling, and move us to 
                                     feed and assist the hungry and homeless and refugees 
                                                                                                             of this world. 

            O Lord, it’s one of those days, brain like sludge, 
                                                                                     brain won’t budge, 
                                                                                                   brain in need of a nudge, 
                                                                         just the way it is; 
                                                                  help us to 
                                               hold fast to you 
                     when that’s the way it is 
                                   and trust 
                                                 that the Spirit will 
                                                              nudge us through 
                                                                                               such days to 
                                                                                                                  better days, 
                                                                                         that that is truly 
                                                                            the way it is. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 9/21/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                                  (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

September 21, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          Remember: this coming Sunday, September 25, we will have a Cookout following the worship service. You don’t need to bring anything. Just come and enjoy our first meal together in more than 2 years! 

          Did you watch any of the coverage of the death of Queen Elizabeth and the services that were held? I did, and from that comes the prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, September 21, at 7:00 PM. The language used was rather thought-provoking and I hope the prayer provokes you to do some thinking. 

          May we live with such faith and love that we would be described as truly being your people, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 9/21/22

September 21, 2022 

‚ÄúThey Might As Well Have Been Speaking a Foreign Language‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, the more I listened the more it struck me that even though 
                           they were 
                                           speaking English, 
                                                         they might as well have been 
                                                                       speaking a foreign language, 
                                                                                                                            because 
                                                                                                         speaking words 
                                                                                               that have become 
                                                                                         foreign 
                                                                                 to us; the 
                                                                           commentators commenting 
                                                                      on Queen Elizabeth, 
                               speaking words that have become 
                                      foreign 
                                                    to us; 
                                                            because 
                                                                   hardly used anymore 
                                                                          to describe 
                                                                                         leaders, 
                                                                                                 public figures, 
                                                                                                             hardly anyone anymore; 
                                                                                                      because 
                                                               what the words describe 
                                                           hardly seen anymore; 
                                              words like 
                                                           dutiful, 
                                                                 devoted, 
                                                                          dignified; 
                                                                                 faithful, 
                                                                                        gracious, 
                                                                                              humble: 
                                                                                                      service, 
                                                                                                              sacrifice, 
                                                                                                                      self-control; and 
                                                                                                                                           phrases like 
                                                                                                                                     class act, 
                                                                                                                         moral courage, 
                                                                                              strength of character; 
                                                                                 words and phrases 
                                                                   foreign 
                                                       to us in 
                                                                    a culture 
                                                                                 that gives us 
                                                                                                            crass acts 
                                                                                                                       rather than 
                                                                                                                                    class acts; 
                                                                                                                                                  churlish behavior 
                                                                                                                                                                        rather than 
                                                                                                                                            gracious behavior; 
                                                                                                                                                                egos on steroids 
                                                                                                                                                          rather than 
                                                                                                                                self-effacing humility; 
                                                                                                                   self-serving 
                                                                                                     rather than 
                                                                                       other-serving; 
                                                     dereliction of duty 
                                                             rather than 
                                                                     devotion to duty; 
                                                                                    sleazy sleaze 
                                                                                                        rather than 
                                                                                                                      dignified presence; 
                                                                                                                                            out of control 
                                                                                                                                                          politicians 
                                                                                                                                                   rather than 
                                                                                                                                        self-restrained 
                                                                                                                                  public servants; 
                                                                                                                            baring all 
                                                                                                               rather than 
                                                                                                         bearing all; 
                                                                                                   lack of character 
                                                                                      rather than 
                                                                                strength of character; 
                                                                                                     moral corruption 
                                                                                                                                rather than 
                                                                                                                                              moral courage; 
                                                                                                                                       feigned faith 
                                                                                                                                                      rather than 
                                                                                                                                                                  fierce faith; a 
                                                                                                                                   culture uncultured, 
                                                                       good behavior, good manners, good taste 
                                                                               good and gone. 

            O Lord, it’s no wonder that the words I heard sounded 
                          foreign 
                                  because 
                                         we just don’t 
                                                 use them much, say them much, hear them much 
                                                       anymore; 
                                                                     the behavior and virtues described 
                                                                                not matter much 
                                                                                          anymore; 
                                                                                                       not expected much 
                                                                                                                                    anymore; 
                                                                                                                      forgive us for 
                                                                                                               accepting 
                                                    what should be unacceptable; 
                                      forgive us for 
                        tolerating 
                                what should be intolerable; 
                                                     forgive us for 
                                                                    going along with 
                                                                                  what we should never go along with; 
                                                                                                forgive us our 
                                                                                                                      complicity, 
                                                                                                         compliance, 
                                                                                              collusion; 
                                                                                forgive us 
                                                                    our sin. 

            O Lord, grant us the resolve, the strength, the determination to 
                          expect 
                                 better 
                                         from ourselves, 
                                                        from others, 
                                                                       from anyone 
                                                                                      seeking political office, 
                                                                                                                better behavior, 
                                                                                                         better morals, 
                                                                                                  better belief; 
                                                                                            and to 
                                                                                      value 
                           faith, duty, sacrifice, service, dignity, graciousness, 
                                         moral courage, character, compassion, 
                                                     once again; 
                                                                          and to 
                                                                                     honor 
                                                                                            truthfulness, 
                                                                                                  trustworthiness, 
                                                                                                             temperateness, 
                                                                                                                                         once again; 
                                                                                                                                   so that 
                                                                                                                      once again 
                                                            our lives, our culture, our nation 
                                                     have hope of a 
                                               solid, 
                                                      secure, 
                                                           stable, 
                                                                   future. 

            O Lord, I keep trying to think of a different way to pray 
                                for those 
                                       who are ill, 
                                              who are hurting, 
                                                     who are dying, 
                                                            who are grieving, 
                                                                   who are struggling, and 
                            the hungry, the homeless, and the refugees of this world, 
                                                                                                                                            because 
                                                                                              it can become so mechanical 
                                                             praying the same prayer week after week; 
                        but until I can come up with a different way, 
                                    help us to pray from the heart 
                                                 our prayer that you would 
                                                        heal and comfort and 
                                                               console and 
                                                                    be there 
                                                             for all of them. 

            O Lord, it was as if they were speaking a foreign language, 
                          so foreign to us 
                                         are the words they used 
                                                       to describe Queen Elizabeth; 
                                                                                                       and listening 
                                                                                                             it was hard not to 
                                                                                                                    wonder 
                                                                     what words will be used 
                                                        to describe us when 
                                             our time comes; 
                                       may we 
                              strive to 
                                     restore those words 
                                             to our vocabularies 
                                                          so that they are 
                                                                        no longer foreign 
                                                                                     but very familiar, 
                                                                                                                      so familiar 
                                                                                                          that some day 
                                                                                they might even be used 
                                                                     to describe 
                                                                  us. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 9/14/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                         (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

September 14, 2022 

            Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

            I hope you’re planning on attending the Cookout on Sunday, September 25, following worship. For the first time in more than two years we will gather for a meal together! Please be part of it and help us celebrate being more and more of a congregation again. 

            The prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, September 14, at 7:00 PM, was set off by what the Prime Minister of Finland, of all people, said in response to criticism over images of her partying with friends. I couldn’t agree more with what she said and as I thought about it, a prayer came. 

             May God continue to grace our days, even dark days, with laughter and joy, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 9/14/22

 September 14, 2022 

¬†‚ÄúDancing the Night Away‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, dancing the night away, that’s what got her into 
                         trouble, 
                              got the Prime Minister of Finland into 
                                            trouble, 
                                                          partying with friends got her into 
                                                                        trouble, 
                                                                                      criticized for 
                                                                                                   having a good time 
                                                                                                                when things so grim 
                                                                                             for so many, war 
                                                                                     and much more; 
                                                                              but 
                                      critics shut down by 
                                                   what she said in response, and 
                                                                what she said was this: “I am human. 
                                                                             And amid these dark times, I too miss 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†joy, light, fun;‚Ä̬†
                                                                                                                     and so she 
                                                                       danced the darkness away, 
                                                          discoed the darkness away, 
                                               drove the darkness away, 
                                     darkness dispersed, with 
                                 joy, light, fun. 

            But, Lord, she’s not the only one, not the only one who misses 
                         joy, light, fun; 
                               a lot of us do 
                                      in these dark times; 
                                                                      and the times 
                                                                                          are dark, 
                                                                                                 if by darkness 
                                                                                    we mean 
                                              not able to see clearly, 
                                        easily losing our way, 
                                  becoming lost, 
                            groping along, 
                                                       no fixed point to 
                                                                    set a course by, 
                                                                                  get our bearing, 
                                                                                                establish a direction, 
                                                                                               no idea 
                                                                               where we are, 
                                                                 where we’re going, 
                                                          where it’s all leading, 
                                                   because 
                         reality not reality, 
                                     truth not truth, 
                                              facts not facts, 
                                                                          everyone having 
                                                                                         their own reality, 
                                                                                                       their own truth, 
                                                                                                                     their own facts, 
                                                                                                                                and so 
                                                                                         no reality to reality, 
                                                                             no relationship to reality, 
                                                                no reality to relationship; or 
                                                                                                                     if by darkness 
                                                                                                               we mean 
                                                                                                        violence, 
                                                                                                 war, 
                                                                                          evil, 
                                                               a culture that 
                                                   glorifies 
                                                           violence, 
                                                                       war, 
                                                                               evil, 
                                                                                    a culture of fear; or 
                                                                                                        if by darkness 
                                                                                                                            we mean 
                                                                                                                                         illness, 
                                                                                                                                   Covid, 
                                                                                                                     cancer, 
                                                                                        living in the valley 
                                                                               of the shadow; 
                                                                  if this is what 
                                                           we mean, 
                                                 then surely 
                                                                 for us 
                                                                      as a world, as a nation, as individuals, 
                                                                                    these are dark times. 

            And so help us, O Lord, to dance the darkness away; or 
                         if our dancing days are past, 
                                      to party the darkness away; or 
                                                    if our partying days are over, 
                                                                  to have fun, laugh the darkness away; 
                                                                                                                                         because 
                                                                                                                             it’s what 
                                                                                                                 darkness 
                                                                                                    cannot abide, 
                                                                                             joy, 
                                                                                      light, 
                                                                                fun; 
                                         it’s what politicians, 
                             like vampires, 
                                                  cannot abide, 
                                                                losing their power in 
                                                                             the light of truth, 
                                                                       exposed by 
                                                                                     the light of truth, 
                                                                             sent fleeing by 
                                                                                           the light of truth; 
                                                                   and evil, war, violence 
                                         undone by what seems to have 
                                   no power to undo anything, 
                             love, 
                                    the love that 
                                                    overcomes evil, 
                                                                   faces down violence, 
                                                                                  makes for peace; and 
                                                                                                                             undone by 
                                                                                                                 joy and fun, 
                                             in the midst of evil and violence and war, 
                                                    children playing, choirs singing, concerts performed 
                                                              in the midst of rubble, declaring 
                                                                        a people not defeated, 
                                                                                      will never be defeated; and 
                                                                                                                              illness 
                                                                                                          managed with 
                                                                                             faith and hope, 
                                                                          the laughter of faith, 
                                                                    the humor of hope, 
                                                  finding funny what never thought would be funny, 
                                                               laughing at what never thought would be laughable, 
                                                                             Kitty and I laughing about 
                                                                                            my colostomy, 
                                                                                                      hope 
                                                                                                           in that valley 
                                                                                                                         of the shadows,     
                                                                                                                                                        the 
                                                                                                                                   funny dance 
                                                                                                                            of faith, 
                                                                        dancing the darkness away. 
                                                            Teach us 
                                                                            how to dance 
                                                                                                    like that. 

            And especially, Lord, let the light of your healing presence 
                          shine in the darkness that envelops 
                                        those who are battling disease, 
                                                      those who are suffering, 
                                                                     those who are dying, 
                                                                                    those who are grieving, 
                                                                                                  those who are struggling, 
                              and the hungry and homeless and refugees of this world, 
                                     and the people of the Ukraine and other 
                                            war-torn countries, 
                                                                              giving them all 
                                                                                                  hope and joy. 

            O Lord, I wonder if anyone besides me is up for a party, 
                          feels like dancing the night away, 
                                        wants to have some fun again, is 
                                                      willing to risk being criticized for laughing, 
                                                                    getting in trouble 
                                                                                  because joyous 
                                                                                               amid dark times; 
                                                                            I hope so, 
                                                                 because 
                                                  the darkness 
                                     doesn’t stand a chance against 
                                                                what is so missed and 
                                                                                    what is so needed: 
                                                                                                       joy, 
                                                                                                 light, 
                                                                                            fun. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 9/7/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                               (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

September 7, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

            The prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, September 7, at 7:00 PM, came to me as I sat outside drinking in what was a gorgeous morning last Thursday morning. It speaks to my longing for cool, crisp, clear fall days and the weariness and boredom that afflicts me from time to time. I hope it speaks to you as well in some way. 

            May God refresh and reinvigorate our faith each and every day, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Posts